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terça-feira, 4 de agosto de 2015

Minha Própria Vida



Minha Própria Vida
Oliver Sacks
19/02/2015

Um mês atrás, eu senti que estava bem de saúde, e até mesmo com uma saúde robusta. Aos 81 anos, eu ainda podia nadar uma milha por dia. Mas minha sorte acabou - algumas semanas atrás descobri que eu tenho múltiplas metástases no fígado. Há nove anos, foi descoberto que eu tinha um tumor raro do olho, um melanoma ocular. A radiação e o o laser para remover o tumor, em última análise, me deixarm cego daquele olho. Mas, apesar de melanomas oculares só produzem metástase em cerca de 50 por cento dos casos, tendo em conta as particularidades de meu próprio caso, a probabilidade era muito menor. Eu estou entre os 2% azarados.

Sinto-me grato por ter sido concedido nove anos de boa saúde e produtividade desde o diagnóstico original, mas agora estou cara a cara com a morte. O câncer ocupa um terço do meu fígado, e apesar de que seu avanço pode ser retardado, este tipo particular de câncer não pode ser interrompido.
Cabe a mim agora de escolher como viver os meses que me restam. Eu tenho que viver da maneira mais rica, mais profunda, mais produtiva que puder. Estou motivado com as palavras de um dos meus filósofos favoritos, David Hume, que, ao saber que ele estava mortalmente doente aos 65 anos, escreveu uma pequena autobiografia em um único dia, em Abril de 1776. Ele intitulou-o "My Own Life" ["Minha Própria Vida"].

"Agora eu me encontro em dissolução rápida", escreveu ele. "Sofri muito pouca dor com a minha desordem; e o que é mais estranho, não obstante o grande declínio da minha pessoa, nunca sofri um abatimento de ânimo em meu estado de espírito. Eu possuo o mesmo ardor de sempre no estudo, e ao mesmo alegria na companhia."

Eu tive sorte o suficiente para viver 80 anos, e, dos 15 anos que são foram atribuídos a mim, para além da pontuação de Hume, cinco foram igualmente ricos em trabalho e amor. Nesse tempo, eu publiquei cinco livros e completei uma autobiografia (mais do que as poucas páginas de Hume), a ser publicada na Primavera deste ano; tenho vários outros livros quase concluídos.

Hume continuou: "Eu sou... um homem de disposições leves, de temperamento controlado, de um humor aberto, social, e alegre, capaz de afeto, mas pouco suscetível de inimizades, e de grande moderação em todas as minhas paixões."

Aqui eu me aparto de Hume. Embora eu tenha desfrutado relacionamentos amorosos e amizades, e não ter inimizades reais, eu não posso dizer (nem qualquer um que me conheça dirá) que eu sou um homem de disposições leves. Pelo contrário, eu sou um homem de disposições veementes, de entusiasmo intenso, e extrema imoderação em todas as minhas paixões.

E, no entanto, uma linha do ensaio de Hume me parece especialmente verdadeira: "É difícil", escreveu ele, "ser mais desapegado da vida do que estou no presente."
Nos últimos dias, tenho sido capaz de ver a minha vida a partir de uma grande altitude, como uma espécie de paisagem, e com um profundo senso de conexão de todas as suas partes. Isso não significa que eu estou acabando com a vida.

Pelo contrário, eu me sinto intensamente vivo, e quero e espero que no tempo que segue possa aprofundar minhas amizades para dizer adeus para aqueles que eu amo, para escrever mais, para viajar, se tiver força, para alcançar novos níveis de compreensão e insight.

Isso implicará audácia, clareza e simples uso da palavra; para tentar endireitar as minhas contas com o mundo. Mas haverá tempo, também, para me divertir (e até mesmo para algumas bobagem).
Isso não é indiferença, mas desapego - eu ainda me importo profundamente sobre o Oriente Médio, sobre o aquecimento global, sobre a crescente desigualdade, mas estes não são mais o meu negócio; eles pertencem ao futuro. Alegro-me quando me encontro com os jovens sobredotados - mesmo aquele que a trabalhou na biópsia que diagnosticou minha metástase. Eu sinto que o futuro está em boas mãos.

Tenho estado cada vez mais consciente, mais ou menos nos últimos 10 anos, das mortes entre os meus contemporâneos. Minha geração está passando, e senti cada morte como um descolamento a rasgar parte de mim. Não haverá ninguém como nós quando se forem, mas, em contrapartida, não há ninguém como qualquer outra pessoa, nunca. Quando as pessoas morrem, elas não podem ser substituídas. Elas deixam buracos que não podem ser preenchidos, pois assim é o destino - o destino genético e neural - de cada ser humano para ser um indivíduo único, para encontrar o seu próprio caminho, para viver sua própria vida, para morrer a sua própria morte.

Eu não posso fingir que eu estou sem medo. Mas o meu sentimento predominante é de gratidão. Eu tenho amado e sido amado; Eu tenho dado muito e dei algo em troca; eu li e viajei, pensei e escrevi. Eu tive uma relação sexual com o mundo, a relação especial de escritores e leitores.
Acima de tudo, eu tenho sido um ser senciente, um animal pensante neste belo planeta, e que, em si, tem sido um enorme privilégio e aventura.

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Correção: 26 de fevereiro de 2015

Por causa de um erro de edição, O ensaio de Oliver Sacks, na última quinta-feira, gerou má interpretação na proporção de casos em que o câncer de olho raro que ele tem - melanoma ocular - produz metástase. Fica em cerca de 50 por cento, e não de 2 por cento, ou "só em casos muito raros." Quando o Dr. Sacks escreveu: "Eu estou no meio do azar de 2 por cento," ele estava se referindo às indicações do seu caso. (A probabilidade de metástases do cancro baseia-se em fatores como o tamanho e as características moleculares do tumor, a idade do paciente e a quantidade de tempo decorrido desde o diagnóstico original.)

Oliver Sacks, professor de neurologia da Escola de Medicina da Universidade de Nova York, é o autor de muitos livros, incluindo "Tempo de Despertar" e "O homem que confundiu sua mulher com um chapéu".

Tradução: Carlos Sherman

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Sacks, Oliver Sacks, é um dos maiores homens já viventes... Este gigante notável não somente entendeu o comportamento humano como poucos... Ele foi um humano como poucos... Tive o privilégio de conviver com Sacks através de suas obras e ensinamento... Nosso primeiro encontro foi estonteante: "Um Antropólogo em Marte"... Minha vida jamais seria a mesma...
Enquanto aprendia com Sacks sobre a condição humana - maravilhosamente imperfeitos -, pude sentir o eco das palavras de nosso dileto mentor:

“A vida de um homem não é mais importante para o universo do que a de uma ostra.” - David Hume.

Com Sacks, Sagan, Russell, Hitchens, Hume, aprendi que não passamos de uma convergência diminuta e quase desprezível do universo, na forma de um ser vivo... um ser humano... Com prazo de validade, e a partir do qual voltará ao universo, inteiramente decomposto, atomizado, e sem direito a sursis... Como as ostras.... Então, "pequenos universos", dignifiquem ao menos este dia... E Sacks é o caminho...

Nunca havia dirigido palavras a alguém tão vivo como se já não vivesse... Por que o tempo de Sacks é finito, mais seu legado será imortal... Sua ausência será enormemente sentida, sua altivez uma exemplo a ser seguido, seu amor difícil de ser equiparado...

Carlos Sherman

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